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Drôle de whisky

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Le Ben Nevis à Fort Williams

Ce matin deux options de sentier.

Crapahuter sur le fameux chemin de randonnée du Ben Nevis, le point culminant d’Ecosse ou visiter la prestigieuse distillerie Ben Nevis au pied de la même montagne.

Vu le temps, vent frais et bruine fine, nous avons pris le chemin (plus court) de la distillerie pour une visite guidée pour comprendre la fabrication du whisky des highlands.

 

Le jeune guide bien sympathique avec son accent écossais, débute sa présentation par les différentes sortes de céréales, particularité de Ben Nevis elle distille de l’orge, seigle mais également  du lin, puis nous enchainons des différentes étapes de fabrication.

La salle de maltage, brassage et broyage, puis la salle de fermentation (pièce très chaude) avec ses grandes cuves en bois « les washbacks » d’où se dégage des arômes de levure et de pain brioché.

 

Direction la salle des alambics en cuivre, les fameux Pot Still, magie du lieu la distillation se produit en direct.

Point technique :

La distillation se passe en 2 étapes. Le wash (issu de la fermentation) est acheminé vers un alambic de grande taille le wash stills. Ils sont équipés de hublots qui contrôler l’ébullition.

La 1ère distillation s’achève lorsque le liquide demeuré au fond du wash still ne titre pas plus de 1% volume Le résidu appelé pot ale (qui peut représenter plus des 2/3 du wash initial) sert à l’alimentation du bétail. 

Vient ensuite la 2ème étape. Les low wines (bas vins – obtenus après condensation des vapeurs d’alcool) sont acheminés vers un alambic de plus petite taille (le spirit still) pour y subir la 2ème distillation.

Le premier distillat obtenu est redistillé. Lorsque le liquide ne se trouble plus, on est en présence du futur whisky, le middle cut ou cœur de chauffe, qui titre en moyenne entre 68% et 72% volume La distillation s’achève lorsque le liquide encore présent dans le spirit still titre moins de 1% volume.

Le 3ème distillat n’est pas conservé.

Nous sortons visiter le parc à barrique servant au vieillissement, différents fûts et en particulier un stock important de la tonnellerie François Frères en Bourgogne ayant contenu des vins blancs.

La lente maturation des whiskies s’effectue dans des fûts en chêne pouvant avoir contenu des finos Espagnol, du Porto, ou des fûts de bois « Américains » de bourbon.

 

Il faut savoir que l’existence d’une réserve naturelle d’eau pure et abondante conditionne l’implantation des distilleries. On estime à environ onze litres d'eau et 1,4 kilo d'orge les quantités de matières nécessaires pour produire une bouteille de whisky. 

 

A la fin de la visite notre guide nous propose de venir déguster le résultat, leur traditionnel Nevis Dew "Special Reserve" blend 40% volume, surprenant par sa douceur et son équilibre en finale.

Vraiment très féminin.

Whisky de négoce de chez Ben Nevis dans notre boutique.

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